Alzheimer: sintomas e tratamento

Dezembro 2017

O Alzheimer, também conhecido como mal de Alzheimer ou doença de Alzheimer, é uma condição neurológica degenerativa que evolui de maneira lenta e progressiva normalmente a partir dos 65 anos. Em casos avançados, a incapacidade cognitiva do paciente exige acompanhamento e cuidado integrais. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que haja 35 milhões de pessoas com a doença em todo o mundo.


Sintomas iniciais do Alzheimer

O sintoma inicial mais claro do Alzheimer é a perda de memória recente. Este quadro se manifesta, por exemplo, por esquecimento de onde certos objetos foram colocados e de informações recém-compartilhadas por familiares e amigos. Além disso, o paciente perde a noção do tempo, confundido datas e dias da semana e começa a trocar nomes de parentes e repetir de maneira exaustiva as mesmas perguntas.


Estes sintomas, no entanto, podem não indicar a presença de Alzheimer já que é esperado que idosos percam em certa medida suas capacidades cognitivas ainda que não estejam com uma doença específica, mas apenas sinal do avanço da idade.

Sintomas do Alzheimer

Num segundo momento, o paciente com Alzheimer perde a memória de fatos mais antigos e começa a desenvolver quadros de ansiedade, confusão e agressividade, motivado em muitas ocasiões pela dificuldade do idoso em reconhecer familiares e pessoas próximas. Em seguida, o paciente começa a apresentar dificuldades para articular a fala e desenvolve tendências a fugas de casa, o que pode ser bastante perigoso.

No estágio mais avançado da doença, a incapacidade cognitiva do paciente exige tratamento e cuidado integrais por parte de parentes ou profissional especializado (em casos de maior agressividade do paciente). Nesta fase, o portador de Alzheimer pode sofrer de incontinência e necessitar de ajuda para tomar banho e realizar suas necessidades.

Alzheimer precoce

O Alzheimer normalmente surge a partir dos 65 anos. Em 5% dos casos, no entanto, a doença começa a se expressar antes dos 60 e, em ocasiões ainda mais raras, na casa dos 40 anos. Os sintomas são os mesmos da forma clássica do Alzheimer e o tratamento deve ser feito da mesma maneira, mas com acompanhamento psicológico mais apurado devido à possibilidade de perda da capacidade do paciente em desempenhar suas atividades de trabalho por conta da doença.

Alzheimer hereditário

O Alzheimer não é uma doença hereditária. Apesar disso, uma pessoa com parentes diretos que tenham a doença apresentam maior risco de desenvolver o mal na terceira idade. Desta forma, podemos falar que a hereditariedade é um fator de risco para o Alzheimer.

Tratamento do Alzheimer

O Alzheimer não tem cura e deve ser tratado durante toda a vida. A terapia é feita com medicamentos da classe dos neurolépticos, antipsicóticos (caso o paciente sofra de alucinações) e antidepressivos (nos casos de abalo emocional da doença sobre o paciente). Além disso, o paciente deve ser estimulado a praticar atividade física e cognitiva através de leitura, cursos como pintura, música, entre outros, e as famosas palavras-cruzadas. O acompanhamento de um psicólogo também é bastante recomendado.

Foto: © lightwise - 123RF.com
Publicado por Pedro.CCM. Última modificação: 14 de outubro de 2017 às 18:57 por Natali_CCM.
Este documento, intitulado 'Alzheimer: sintomas e tratamento', está disponível sob a licença Creative Commons. Você pode copiar e/ou modificar o conteúdo desta página com base nas condições estipuladas pela licença. Não se esqueça de creditar o CCM Saúde (saude.ccm.net) ao utilizar este artigo.
Sintomas do autismo: como identificá-los
Dor de cabeça constante: causas e como aliviar