Stevia: vantagens e desvantagens

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A stevia, produto obtido da planta Stevia rebaudiana, é usada como adoçante. Veja desta dica suas vantagens em comparação ao uso do açúcar.


Vantagens da stévia

A stévia é aproximadamente 300 vezes mais doce que o açúcar convencional. O corpo quase não processa a stévia e, assim, não retira quase nenhuma energia dos constituintes da planta. Portanto, a stevia é considerada um adoçante quase livre de calorias.

Além de ser bem menos calórica que o açúcar, o que pode auxiliar no processo de emagrecimento, a stevia também auxilia no controle do apetite, outro fator que a torna um aliado importante para a perda de peso. Alguns anúncios apregoam outras propriedades da stevia que não foram comprovados cientificamente e não devem ser levadas em conta.

Desvantagens da stevia

Algumas pessoas apresentam quadros de náuseas, dores e fraqueza por conta do uso exagerado de stevia. Além disso, o produto é contraindicado para crianças pequenas e gestantes. Pacientes com hipertensão e diabetes também não devem fazer uso de stevia, já que ela pode desencadear uma redução muito expressiva - e perigosa para esse grupo de pessoas - dos níveis de pressão arterial e glicose no sangue.

Proibição da stevia

Na região de origem da planta entre o Paraguai e o Brasil, as pessoas usam a stevia há vários séculos como adoçante natural. No entanto, a stevia foi proibida por muito tempo em alguns países europeus, devido a uma discussão sobre os possíveis efeitos mutagênicos da planta.

Em 2004, a Autoridade Europeia para a Segurança Alimentar disse que os ingredientes doces da planta são inofensivos para a saúde. Em dezembro de 2011, dez aditivos alimentares de stévia – chamados glicosídeos de esteviol – foram permitidos na Europa. No Brasil, nunca houve proibição para o consumo da planta.

Produção industrial da stevia

Embora, diferentemente do aspartame e ciclamato, a stevia se baseie em uma matéria-prima natural, a produção de glicosídeos de esteviol é um processo industrial em que alguns produtos prejudiciais, tais como sais de alumínio, são usados.

Foto: © zerbor -123RF.com
Dra. Marta Marnet

CCM Saúde é uma publicação informativa realizada por uma equipe de especialistas de saúde e redatores supervisionados pela Dra. Marta Marnet (número de registro 19741 no Colégio de Médicos de Barcelona, Espanha).

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